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Recomiendan tener cuidados al preparar y consumir comida, para evitar intoxicaciones

Recomiendan tener cuidados al preparar y consumir comida, para evitar intoxicaciones
El sitio web del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Imagen: captura de pantalla).

El reciente juego del S煤per Bowl馃張, un espect谩culo deportivo que se extiende durante 4 o 5 horas en las que los simpatizantes generalmente se re煤nen para comer, fue la ocasi贸n en la que el 谩rea de Protecci贸n al Consumidor del Departamento de Agricultura de Estados Unidos present贸 medidas de seguridad alimentaria para tener en cuenta al momento de preparar la comida y al consumirla ya que, si se trata de un lapso de tiempo de varias horas, es necesario contar con cuidados espec铆ficos para evitar intoxicaciones o enfermedades: los alimentos perecederos, por ejemplo, no pueden quedar a temperatura ambiente durante m谩s de dos horas debido al riesgo de que aumenten las bacterias.

鈥淗ay pasos que debemos seguir para asegurarnos de que la comida la manejamos de una manera correcta鈥, se帽al贸 Mar铆a Machuca, portavoz de Protecci贸n al Consumidor del Departamento de Agricultura (USDA), en declaraciones al programa de radio La Hora del Cafecito鈽, de Conecta Arizona. Y enumer贸 cuatro 鈥減asos鈥 a modo de 鈥渃onsejos para que la comida sea preparada de una manera saludable鈥, tanto si se trata de refrigerios fr铆os como de alimentos calientes:

1锔忊儯 鈥淟impiar toda la superficie de la cocina, los utensilios y las manos con agua tibia y jab贸n; las manos debemos frotarlas por 20 segundos. No lavar las carnes y aves crudas鈥.

2锔忊儯 鈥淪eparar las tablitas de cortar y utensilios que vas a utilizar para las carnes y aves crudas, y tener otros utensilios y tablitas para otros alimentos que no los vamos a cocinar, como el pan, los quesos o los vegetales, que ya est谩n listos para comer鈥.

3锔忊儯 鈥淐ocinar las carnes y aves a la temperatura interna adecuada, con un term贸metro de alimentos. En el caso de las alitas, por ejemplo, tienen que llegar a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit. Vamos a tratar de usar el term贸metro en la parte m谩s gruesa de las alitas, teniendo cuidado de no tocar el hueso porque eso puede alterar lo que se lee de la temperatura. Y al sacarlas no hacerlo directamente en la sart茅n con aceite鈥.

4锔忊儯 鈥淐uando hayas terminado de cocinar y mientras esperas que venga gente, es importante que no olvidemos que los alimentos que deben estar fr铆os debemos tenerlos en el refrigerador y los que est谩n calientes debemos tenerlos calientes. No debemos dejar los alimentos m谩s de dos horas a temperatura ambiente. En lugares como Arizona, donde las temperaturas est谩n siendo un poco m谩s altas, debemos tener cuidado con eso porque si llega a m谩s de 90 grados Fahrenheit vamos a tener que meter esos alimentos al refrigerador antes de esas dos horas鈥.

Mar铆a Machuca, portavoz de Protecci贸n al Consumidor, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Foto: cortes铆a Mar铆a Machuca).

Machuca afirm贸 que el consumidor 鈥渏uega un papel importante en asegurarse que los alimentos son manejados de una manera segura para que no se contaminen鈥. 鈥淪i ordenas algo de un restaurante, alitas por ejemplo, debes asegurarte de que cuando las recibes no las dejes a la intemperie por m谩s de dos horas; en ese caso, las pones en el refrigerador: recomendamos que lo hagas en raciones peque帽as y las vayas sacando conforme las vas a ir consumiendo. Y si las vas a recalentar necesitas hacerlo a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit鈥, explic贸.

鈥淪i no quieres hacer eso de estar sacando y metiendo, en el caso de una pizza la puedes poner en el horno precalentado a 145 grados (Fahrenheit) y dejarla a esa temperatura para que el alimento, que es caliente, se mantenga caliente, porque hay una zona de peligro que es entre los 40 grados y los 140 grados (Fahrenheit), que es la temperatura id贸nea para que los pat贸genos que causan la intoxicaci贸n de alimentos comiencen a multiplicarse r谩pidamente鈥, agreg贸 la portavoz, entrevistada por Maritza L. F茅lix, directora y fundadora de Conecta Arizona.

鈥淗ay gente que le gusta hacer alb贸ndigas: las pueden poner en una olla de cocci贸n lenta para que se mantengan calientes, o usar una charola debajo para mantenerlas calientes es otro consejo. Eso va a ser muy importante para ayudar a prevenir cualquier intoxicaci贸n鈥, indic贸 Machuca. Y cit贸 estad铆sticas de los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades (CDC), que estiman que 鈥揳nualmente- 48 millones de personas en Estados Unidos se enferman por consumir alimentos contaminados, hay 128 mil hospitalizaciones y 3 mil personas mueren.

鈥淓s algo muy serio y mucha gente no entiende la diferencia entre la bacteria que causa la descomposici贸n y las bacterias y pat贸genos que pueden causar incluso la muerte. Son diferentes: la bacteria que te causa envenenamiento no tiene olor, ni sabor, no la vas a poder ver y puede multiplicarse en un par de horas. Puedes consumir tu alimento, ver que huele delicioso y sabe delicioso, pero puede estar contaminado. La bacteria que descompone los alimentos, sin embargo, es la que puedes ver y no huele bien. Es importante que la gente entienda esa diferencia鈥, explic贸.

Los cuatro pasos de seguridad alimentaria que recomienda el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Imagen: @USDAFoodSafe_es en Twitter).

El Departamento de Agricultura, precis贸 Machuca, 鈥渟e encarga de inspeccionar todas las carnes, aves y huevos para asegurarse de que cuando son producidas lo son de una manera segura y que cuando llegan al consumidor 茅ste pueda tener esa certeza de que ha sido inspeccionada para que con confianza consuma esos alimentos鈥. 鈥淪i llega a haber un problema con alg煤n alimento, lo retiramos, por lo que recomiendo que est茅n al pendiente y vean nuestro sitio web, donde ponemos los alimentos que fueron retirados por alg煤n problema鈥, se帽al贸.

Para obtener m谩s informaci贸n sobre seguridad alimentaria, se puede llamar a la l铆nea directa de carnes y aves del Departamento de Agricultura (1-888-674-6854), enviar un correo electr贸nico a MPHotline@usda.gov o chatear en vivo en ask.usda.gov de 10 de la ma帽ana a 6 de la tarde (hora del Este), de lunes a viernes. Los restaurantes, agreg贸 Machuca, no son supervisados por el Departamento de Agricultura, por lo que la verificaci贸n de seguridad alimentaria all铆 est谩 bajo la jurisdicci贸n de los gobiernos locales.

En el caso de presentarse alergias por el consumo de determinados alimentos, la portavoz dijo que 鈥渆s importante que se sepa qu茅 es lo que pueden consumir los invitados鈥. 鈥淓l Departamento de Agricultura se enfoca en el manejo de las carnes y las aves, pero en este caso recomendamos que sigan los consejos de la FDA (Administraci贸n de Medicamentos y Alimentos). Tambi茅n algunos alimentos, si ya los compramos cocinados, quiz谩s traigan alg煤n condimento con cacahuate, o aderezos con leche u otros tipos de alimentos que pueden causar alergias鈥, concluy贸.


Consejos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos:

Recuerde los cuatro pasos para la seguridad alimentaria.

  • Limpiar: L谩vese las manos durante 20 segundos antes y despu茅s de manipular carnes y aves crudas. L谩vese las manos, las superficies y los utensilios con agua tibia y jab贸n antes de cocinar y despu茅s del contacto con carnes y aves crudas. Despu茅s de limpiar las superficies que han estado en contacto con carnes y aves crudas, aplique una soluci贸n desinfectante comercial o casera (1 cucharada de blanqueador l铆quido con cloro por gal贸n de agua). Use desinfectante para manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.
  • Separar: use tablas de cortar, platos y utensilios separados para evitar la contaminaci贸n cruzada entre la carne o las aves crudas y los alimentos listos para comer.
  • Cocinar: Confirme que los alimentos est茅n cocinados a una temperatura interna segura usando un term贸metro para alimentos.
  • Enfriar: enfr铆e los alimentos r谩pidamente si no los consume inmediatamente despu茅s de cocinarlos. No deje alimentos a temperatura ambiente por m谩s de dos horas.

Cocine su comida a una temperatura interna segura.

  • Usando un term贸metro para alimentos, aseg煤rese de alcanzar una temperatura interna segura cuando cocine: carne (res, cerdo y cordero enteros) a 145 F con un descanso de 3 minutos; carnes molidas a 160 F; aves de corral (molidas y enteras) a 165 F; huevos a 160 F; pescados y mariscos a 145 F; y sobras y guisos a 165 F.
  • Si el men煤 incluye alitas de pollo, use un term贸metro para alimentos en varias alitas para medir el punto de cocci贸n de todo el lote. Si uno est谩 por debajo de los 165 F, contin煤e cocinando todas las alitas hasta que alcancen esa temperatura interna segura.

Evite la Zona de Peligro.

  • Las bacterias se multiplican r谩pidamente entre 40 F y 140 F. Este rango de temperatura se llama Zona de Peligro.
  • Los alimentos perecederos, como las alitas de pollo, los rollitos de delicatessen y los aperitivos de alb贸ndigas, deben desecharse si se dejan fuera durante m谩s de dos horas. Para evitar el desperdicio de alimentos, refrigere o congele los art铆culos perecederos dentro de las dos horas.
  • Mantenga los alimentos fr铆os a una temperatura de 40 F o menos manteniendo los alimentos en hielo o refrigerados hasta que est茅n listos para servir.
  • Mantenga los alimentos calientes a una temperatura de 140 F o superior coloc谩ndolos en un horno precalentado, bandejas calentadoras, platos calientes u ollas de cocci贸n lenta.
  • Divida las sobras en porciones m谩s peque帽as y refrig茅relas o cong茅lelas en recipientes poco profundos, lo que ayuda a que las sobras se enfr铆en m谩s r谩pido que almacenarlas en recipientes grandes.

Mantenga segura la comida para llevar.

  • Si pide comida y se entrega o se recoge antes (de comer), divida la comida en porciones o piezas m谩s peque帽as, col贸quelas en recipientes poco profundos y refrigere hasta que est茅 listo para recalentar y servir. Tambi茅n puede mantener la comida caliente (por encima de 140 F) en un horno precalentado, una bandeja para calentar, un plato de frotamiento o una olla de cocci贸n lenta.
  • Cuando recaliente alimentos que contengan carne o aves, aseg煤rese de que la temperatura interna alcance los 165 F seg煤n lo medido por un term贸metro para alimentos.
  • Si calienta alimentos en el microondas, aseg煤rese de que el contenido se disperse uniformemente. Debido a que los alimentos cocinados en el microondas pueden tener puntos fr铆os, aseg煤rese de revolver los alimentos uniformemente hasta que alcancen una temperatura interna segura.